M 51 Galassia Vortice

Scoperta da Messier nel 1773 si compone di 2 galassie ben distinte ma che interagiscono la seconda più piccola viene catalogata come M 51b. E’ distante circa 31 milioni di anni luce ed ha un diametro di circa 75000 anni luce. E’ una delle galassie più luminose perché l’interazione con M 51 b ha determinato la formazione di moltissimi ammassi stellari. Data la sua luminosità fù la prima galassia della quale si studiò la struttura spirale.